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Leucemia felina: síntomas y tratamiento

El virus de la leucemia felina es un retrovirus, conocido también por sus siglas FeLV, que afecta a gatos y que puede ocasionar numerosas enfermedades y complicaciones posteriores. Por ello, es necesario conocer sus síntomas para poder actuar rápidamente, su tratamiento y, lo más importante, su prevención. Porque sí, esta enfermedad puede evitarse. Conoce todo lo que necesitas saber.

Qué es la leucemia felina

La leucemia felina es una enfermedad producida por un virus que ataca las defensas del gato y las deja muy debilitadas. Esto provoca que el felino quede a merced de bacterias, virus, hongos o cualquier otro agente infeccioso, por lo que queda expuesto a una amplia variedad de enfermedades sin que su sistema pueda hacerles frente. Aunque es una enfermedad que afecta principalmente a gatos callejeros, también puede hacerlo a gatos domésticos, especialmente si estos tienen contacto con otros individuos.

Síntomas de la leucemia felina

El virus de la leucemia felina afecta a los gatos de diversas maneras. Tras el contagio, es posible que, dentro de las primeras 2 semanas hasta los 3 meses posteriores, no se observen síntomas.

Los síntomas más frecuentes asociados a este virus son:

  • Fiebre
  • Encías pálidas
  • Falta de apetito y disminución de peso
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dificultades respiratorias
  • Aparición de heridas en la piel o empeoramiento del pelaje
  • Descuido del aseo personal
  • Deposiciones fuera del arenero
  • Aparición de otras enfermedades (respiratorias, tumores, problemas renales, oculares, etc.)

¿Cómo se contagia la leucemia felina?

El virus se contagia entre gatos, pero no puede ser transmitido de gatos a humanos o a otras especies.

La principal vía de contagio es por contacto directo con un gato afectado a través de la saliva o las secreciones nasales. Esto puede suceder por mordeduras, acicalamientos o por el hecho de compartir cuencos o arenero. También existen otras posibilidades de contagiarse: a través de heces o bien en el caso de gatitos nacidos de una gata portadora del virus. En cambio, el virus no sobrevive en el ambiente, por lo que no hay peligro de contagio si se ha aplicado cualquier tipo de desinfectante.

Es importante destacar que un gato no siempre desarrollará la enfermedad aunque tenga contacto con el virus. Esto dependerá de factores como el estado físico del animal, el nivel de exposición o la edad. Por tanto, se pueden dar diferentes casos:

  • Inmunización. El sistema del gato puede combatir el virus y eliminarlo de su cuerpo.
  • Latencia. El virus puede ser eliminado de la sangre, pero quedarán restos en otras partes del organismo que podrían presentar síntomas en cualquier momento o desaparecer.
  • Infección. El virus se expande por el organismo y ocasiona enfermedades o infecciones.

Posibles consecuencias de la leucemia felina

Los gatos que contraen el virus son más vulnerables a procesos infecciosos y enfermedades, entre los que destacan:

  • Procesos degenerativos
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad intestinal
  • Anemia
  • Tumores
  • Peritonitis infecciosa felina
  • Infecciones en heridas

Tratamiento de la leucemia felina

Una vez que el gato ha contraído el virus, se tratará como una enfermedad crónica, ya que no existe cura para eliminar la leucemia. Por este motivo, el tratamiento consistirá en abordar las enfermedades secundarias que se presenten y en ofrecer cuidados que permitan al gato tener una buena calidad de vida.

Prevención de la leucemia felina

El mejor método para combatir la leucemia felina es la prevención. Mediante la vacunación se minimiza el riesgo de que un gato expuesto al virus llegue a infectarse de forma permanente. Otras medidas preventivas son evitar el contacto del gato con otros de su especie, especialmente con gatos callejeros, y tener controladas tanto sus salidas al exterior como sus posibles traslados.

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